L’héritage de la liberté

这本书的中文名字被翻译为《自由的遗产》,如你所见,这篇日志是读书笔记。
作者是一位法国的种群遗传学家和人口学家,大体说来,和我是同行。
但是作者的视角并没有局限在生物学内部,而是扩散到人类社会文化。
这也正是我借了学校里面所有他的书的缘故。
作者在前言中推荐先看13~14章的现状,然后再从头看原因,本文也遵循此指导。

第13章 人类的特质
人类的特质是什么?人类区别于万物的东西是什么?
人类的特质,就是人类的精神,所有的感情活动,科学和文化。这些是在人类之前,宇宙所不曾有的。作为个人,既分享着这笔人类共同的财富,也做着自己的贡献。教育的目的就是使人“进入到人类的特质里去”。

第14章 一种可能的结局:集体大自杀
作者讨论了当今社会(上世纪八九十年代)的现实:人口膨胀,美苏冷战,核危机。
作者把人类的军备竞赛比作癌症,因为某个不经意的错误而不断暴涨。

第1章 奇妙的动物
作者举了几个例子来说明动物的精确性是多么的惊人。如胡蜂和象鼻虫,螳螂的相食,鮟鱇鱼等。引出第2章讨论遗传与进化。

第2章 传递通道
作者研究了生物的生殖进化,世代交替的转换。听起来很神秘是吗?作者却是用很浅显的语言讲解,最后得到了一张图,描述了基因、环境和社会对一个个体的影响。

第3章 个体发生的可预见部分
前半部分部分就是简化了的普通遗传学,后半部分讨论了环境的影响。由于环境的作用,使得原本基因决定形状的假设变得完全不可信任。

第4章 复杂性和自我组织能力
生命很离奇的违反了熵增原理,进行着自我组织。由于自我组织形成的复杂结构,使得生物变得不可预测,充满了偶然性。这偶然性又从另一方面诞生了复杂性,换句话说,生物有了自治的能力。

第5章 个体发生的不可预见部分
因为复杂性,使得原本理论上可以预见的部分变得完全不可预见,所以个体的发生实际上是不可预见的。因此,个体的产生可以带来全新的东西。

第6章 相像和关联
相像的是不是就是有关联的?生物学家很容易犯这个毛病。在引入相关系数以后,生物学家更是沉迷于这个系数而不去考虑实际的内涵。作者举例说0.8的相关度看起来很高,其实根本不值得去考虑。

第7章 遗传性:一个三面性的概念
作者继续研究统计学中的模糊概念:遗传性,虽然是一个词,其实却有3种理解。生物学家却不加区别的混淆使用。而种族的遗传性,更是一种模糊的概念。对于人类来说,种族内部的差异,比全人类的平均差异更甚。

第8章 是或者不是达尔文主义者
作者从标题的两个选项中跳出来,对达尔文主义进行了修正。进化的结果并不是基因型的趋同,恰恰相反,即使分布极少的基因型也不会轻易的消失。

第9章 利他主义的“悖论”,或小题大做
传统的达尔文主义解释利他现象的时候显得十分牵强。作者从基因的角度分析利他主义,难道真的是利他主义吗?

第10章 文化的传递及多种渠道
这是普通的遗传学家所不会研究的项目,只有人类才有文化现象和传递。而作者发现文化的影响,有时很像基因。

第11章 由果及因
这一章痛击了生物学的软肋:由现象分析原因。是否所有的现象都有一个必然的理由?作者举例说如果有外星生物研究地球的铁轨轨距,会发现虽然大部分地区都有一个统一标准,但是却有不少的地方不一样。它们一定能找到一个理由来解释这些现象,但是正如我们所知,这个现象很大程度上是随意的。

第12章 科学上的争论和意识形态间的争吵
作者反对将科学用于意识形态间的争论,而且大部分时候这种利用有很强的误导性质。

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