“给我加关税” – 特朗普和习近平如何将他们的国家推向贸易战的边缘

原文见: https://www.wsj.com/articles/bring-me-tariffshow-trump-and-xi-drove-their-countries-to-the-brink-of-a-trade-war-1543420440

By Bob Davis in Washington and Lingling Wei in Beijing

2018年11月28日美国东部时间上午10:54

9月21日,中国国家主席习近平召开了二十几位高级官员的紧急会议。前一天,美国出乎北京意料的对中国军队的一个研究单位实施制裁,就在不久前,刚宣布提高中国2000亿美元进口产品的关税。中国人不知道如何回应。

习如此匆忙地安排了会议,以至于政治局常务委员会的七名成员中有三名 – 中国最终的权力仲裁者 – 因为他们在外出差而不能参加,知情人士说。

聚集在北京市中南海领导集体的党员最终得出结论,对美国强有力的反击对此役至关重要。中国取消即将在华盛顿举行的贸易谈判,与美国军方官员暂停会晤并召集美国驻北京大使进行抗议。

“当整个气氛如此之差时,会谈毫无意义,”一位中国高级官员回忆道。特朗普总统在接受采访时回应说:“我只是希望我们的国家得到公平对待。”

中国和美国处于新冷战的边缘,贸易紧张局势成为首要议题。两者都在太平洋两岸建立了越来越惩罚性的关税壁垒,对世界局势和从汽车到手机再到农业的主要行业的命运发挥控制作用。

尽管经历了多年的紧张局势,但这两个国家对抗到如此境地并非不可避免。相反,官员们今年在华盛顿和北京的权力长廊中发挥作用,试图游刃有余,却也常常算计失误。

中国的领导人首先误判特朗普是一名商人,而不是政治家,他对贸易的痴迷帮助他上任。他们把他的财政部长误认为是关键的对话者,而不是真正对他有影响力的白宫强硬派。他们没有认识到美国和全世界对他们自己的赢家通吃贸易和经济方法的不满情绪日益增长。

就特朗普政府而言,已经发现加大对中国领导人的压力会使他们失去平衡,但到目前为止还没有足以说服他们改变他们的政策。与欧洲,日本和其他盟国就钢铁,铝和其他问题的斗争也破坏了特朗普获得国际支持的能力。在他自己的政府中温和派和强硬派之间的冲突使得美国难以制定一致的战略。

习近平和特朗普正准备周六在布宜诺斯艾利斯举行会议,是20国集团领导人峰会的一部分。双方都表示他们希望达成新的贸易协议。特朗普正在敦促中国进行让步。

该文基于对两国政府和企业官员的数百次访谈,其中包括参与内部讨论的一些人。

在特朗普成为总统之前,两国之间的经济关系就已开始恶化。


中央财政部长Steven Mnuchin和商务部长威尔伯罗斯在5月份在北京会见了中国官员。照片:nicolas asfouri / AgenceFrance-Presse / Getty Images

中国于2001年加入世界贸易组织后,开始积累与美国的巨额贸易顺差。美国官员抱怨中国没有足够的开放市场作为回报。在习担任主席后,北京加大了政府在经济中的作用,支持国有企业提供政府银行贷款,并增加对美国企业转移技术的压力。

2015年2月,中国美国商会调查的近一半西方公司认为它们不像一年前那样受欢迎。

中国驻美大使崔天凯指责美国公司不适应中国竞争日益激烈的市场。“也许在中国所谓的好赚钱的日子已经一去不复返了,”他说。

在奥巴马政府的尾声,美国开始对中国采取更具对抗性的态度。奥巴马向习近平提出了关于网络黑客和中国在南中国海的军事化的问题,并与其他亚洲国家达成了一项贸易协议(TPP),以遏制中国成为区域大国。

中国领导人拒绝接受美国称其迫使美国公司交出技术的投诉,并谴责美国企图遏制其崛起。在习近平的“中国梦”的旗帜下,政府推出了挑战美国主导地位的国内外政策举措,包括国家主导的推动高科技产业的努力以及在欧亚大陆和非洲实施经济影响的“一带一路”计划。

“他们听得非常认真”

中国官员认为他们确定了特朗普的为人:他是一名商人和实用主义者,是可以与之谈判的人。他的家族企业帝国在一个家族企业集团普遍存在的地区也并不陌生。“他是可以交易的,”今年早些时候的一位中国官员说。

特朗普在竞选活动中猛烈抨击中国,触及受进口严重打击的制造业社区对中国的怨恨。中国领导人倾向于低估这种竞选言论。

在他就职之前,特朗普的竞选团队与包括亨利基辛格在内的多位中国专家会面,后者随后与中国官员进行了沟通。

“一切都可以谈,”基辛格在与未来的总统交谈后告诉中国领导人 – 美国在许多问题上愿意就此问题进行谈判,特朗普的团队说。习告诉基辛格,他希望与特朗普一对一会面,为后来在特朗普的Mar-a-Lago高尔夫度假村举行的峰会奠定基础。

2016年12月初特朗普接到台湾总统蔡英文的祝贺电话,导致气氛急速冷却。这是近四十年来,新任总统第一次与北京认为是叛徒的省领导人进行了通话。

在与中国人的讨论中,特朗普团队将这一通话解释为一个正在学习外交政策细微差别的新政府犯下的错误。在与基辛格再次磋商后,特朗普官员决定不与中国认为是敌人的西藏宗教领袖达赖喇嘛会面。他们随之与中国最资深的外交政策官员杨洁篪会面。

在纽约,杨洁篪和崔大使向特朗普代表宣传“中国的领土完整不容置疑”,参加会议的特朗普前首席策略师史蒂夫班农说。

崔大使回忆:“当时的特朗普手下,听得非常认真。”

班农认为中国是对美国的威胁,他说他发现这些会议“令人难以置信地高傲自大”。

不久之后,班农组建了一个中国战略小组。由于担心中国情报部门正在监控特朗普大厦,该组织没有以电子方式发送中国报告草稿。他们同意新政府应该在经济和安全问题上向中国施加压力,同时继续保持高层接触。

早些时候,特朗普的首要任务是帮助迫使朝鲜放弃核武器。为了吸引中国,他打破了竞选承诺,没将中国列为汇率操纵国。

特朗普在接受采访时说:“我在解决朝鲜问题,我不想让谈判陷入困境。”

2017年4月,特朗普和习近平在Mar-a-Lago会面。两位领导人宣布了一个为期100天的计划,他们说可以减轻经济压力。商务部长威尔伯罗斯将带队为美国进行谈判,当时以支持经济改革而闻名的副总理汪洋将代表中方参与。

政府官员表示,那年夏天,特朗普推迟对中国贸易行为进行调查,因为担心失去中国对朝鲜的支持。他们说,当他最终决定展开调查时,他不想刺激中国,尽管调查的目的本是专门针对中国的贸易滥用行为。

“我不想瞄准中国,”助手回忆特朗普说。“让我们放中国一马吧。”

在宣布调查的白宫仪式上,特朗普只提到过一次中国。

‘他们在耍你’

罗斯和汪洋之间谈判的核心是美国抱怨中国廉价钢铁涌入全球市场并使美国钢铁工人失业。一位前特朗普官员说,罗斯谈判团队的座右铭是“不谈钢铁,就没有交易”。

美国官员说,经过几个月的谈判,北京同意按照之前的承诺减产,但提高了速度。中国官员本考虑提供进一步向海外金融公司开放市场,但最终决定反对,他们认为已经提供了足够的让步。

回到华盛顿,罗斯的一揽子计划砰的被摔在地上,它被认为只不过是重新包装了过去未兑现的承诺。在罗斯与汪洋和其他中国官员见面喝酒以庆祝这笔交易之前不久,他在椭圆形办公室会见了特朗普。

“别谈了,”总统告诉他。

尽管一位政府官员表示他仍然是中国谈判小组的成员,但谈判已经结束,罗斯作为美国最高代表的角色也已经结束。汪洋于年底晋升为不同职位。

对于特朗普和一些顾问来说,破裂的谈判是北京希望将美国拖入无休止的谈判的证据,这些谈判得不到多少结果。对北京而言,它表明了处理新政府的难度。中国官员向来访的外国人了解特朗普到底听谁的。

四个月后,当特朗普飞往中国进行国事访问时,习近平亲自带他和第一夫人梅拉尼娅特朗普在北京紫禁城附近游览。但糖衣攻势失败了。


在2017年11月对中国进行国事访问期间,唐纳德特朗普和习近平访问了紫禁城。照片:Jonathan Ernst /路透社

特朗普选择美国贸易代表罗伯特·莱特希泽(Robert Lighthizer)与中国领导人解决美国贸易争端。 莱特希泽,前俄亥俄州钢铁行业律师,对中国进口产品如何打击他的工业客户非常不满,他的直言不讳,让习近平的一些随行人员感觉到被冒犯了。据中国人说,罗斯则坐在会议室外,等待谘询。

中国官员希望利用特朗普在人民大会堂举行的一次会议,宣布为外国公司提供更多进入中国银行,证券和保险业的机会。美国认为这个想法太少太晚了。

据参与者称,“他们在耍你,” 莱特希泽告诉总统。

空军一号从北京起飞后数小时,中国自己宣布金融业开放。北京承诺将外国公司可以在中国证券公司中获得最高股权从49%增加到51%。

迄今为止,还没有美国证券公司已获得批准在中国扩张。对于那些认为北京没有履行承诺的政府中的贸易鹰派来说,这已成为一个证据。

‘给我加关税’

4月初,特朗普威胁要对中国征收第一轮主要关税,目标是进口500亿美元。美国财政部长史努文姆努钦通过电话与中国国务院副总理刘鹤在北京安排会晤。 姆努钦正在推动达成交易,而特朗普政府中的鹰派则希望采取更强硬的立场。


66岁的经济学家刘鹤副总理一直是中国重要的幕后角色。照片:clemens bilan / epa-efe / rex / Shutterstock

特朗普总统顶着莱特希泽的反对意见批准了贸易代表团。作为妥协,总统允许莱特希泽和白宫贸易顾问彼得纳瓦罗(Peter Navarro)参加美国谈判团队,后者的书“中国的死亡”使他在北京成为一个不受欢迎的人物。

在会谈的第一天,莱特希泽用一份八个章节的文件介绍了美国要求中国两年内减少与美国的3750亿美元贸易顺差中的2000亿美元,废除行业的政策和补贴,并承诺如果美国提高关税不予以报复。

美国大型企业贸易协会美中贸易全国委员会高级副总裁艾琳恩尼斯说,这是“投降或死亡”。

第二天,特朗普的团队内部的分歧蔓延到公开场合。

美国代表团团长姆努钦与刘鹤副总理安排了一对一的会谈。纳瓦罗先生在钓鱼台国宾馆的草坪上指责财政部长在争夺权力。困惑的中国官员从远处观看到了这一幕。

参与者回忆说,当中国官员在随后的会议中询问莱特希泽时,他经常回答说:“我无话可说。”这导致两个代表团中的一些人想知道他是否在那里进行谈判,还是在监督姆努钦。

美国国内内部的争吵继续发生在携带团队回家的空军喷气式飞机上。在飞行过程中,白宫发布了一份关于“坦诚讨论”的简短声明,以及该团队与特朗普协商的必要性。

几周后,刘鹤和姆努钦再次见面并于5月公开宣布休战。

美国官员说,在白宫会议上,特朗普选择了另一条路,告诉他的顾问:“给我加关税。”

6月15日,美国宣布将分两步强制执行对500亿美元的中国商品征收25%的关税,主要是组件和工业机械。中国表示将同等规模进行报复,打击大豆和其他美国农业。三天后,特朗普指示助手确定更多中国商品的关税。

刘鹤的团队在接下来的几个月里分析了美国八部分文件,将其要求分为142个单独项目,其中中国人表示他们将考虑进行谈判122项。但刘鹤并未立即告诉华盛顿名单上的内容或者愿意谈判的内容。

战营

现在出现了一种模式。特朗普威胁对中国商品征收关税。中美谈判代表聚在一起谈判。谈判失败了。美国提高关税 – 现在覆盖了美国对中国进口5000亿美元的一半 – 中国虽然进口远低于美国,也进行了报复。

三名男子成为关键的幕后参与者:中国的刘鹤,美国的莱特希泽和姆努钦。

66岁的经济学家刘鹤是四位副总理之一。他从小就认识习近平。在他职业生涯的早期,当他与美国经济学家会面并告诉他们美国可以迫使北京更多地开放其经济时,他巩固了自己在西方作为改革者的声誉。现在他负责中国的经济政策制定,尽管美国谈判代表想知道他是否有能力推动变革。

莱特希泽响应总统的蓝领倾向,这让他相信中国损害了美国利益,需要受到惩罚。在白宫的会议上,莱特希泽有时将北京把芬太尼运往美国与在19世纪英国与中国的鸦片战争进行比较。(中国否认它是主要供应商。)

他认为关税不仅是贸易战的工具,也是促使美国工业将投资从中国转移出去,并减缓中国的技术进步。


美国贸易代表罗伯特·莱特希泽在与中国官员的一次会晤中如此直率,代表团中的一些人说他们被冒犯了。照片:凯文拉马克/路透社

姆努钦,前任高盛集团的高管,他将自己视为政府的首席财务官,有很大的自由采取主动行动。这让他接近特朗普的商人那一面,他经常打电话给在中国做生意的 – 黑石集团– 的首席执行官斯蒂芬施瓦兹曼和永利度假村创始人Steve Wynn – 他们敦促他达成协议。

姆努钦向他的前高盛老板汉克•保尔森寻求建议,他是乔治•W•布什财政部长,他将中国高层领导人视为朋友。根据政府日历,保尔森先生在今年3月31日前11次与姆努钦进行了会谈,但与莱特希泽一次都没有。一位财政部官员表示,姆努钦就各种问题咨询保尔森先生,其中包括财政部在制定中国政策方面的角色。

中国官员一次又一次地向姆努钦寻求通往特朗普的捷径。莱特希泽的观点却一次又一次地被采纳。

“充当两国政府之间的桥梁”

自20世纪80年代以来,中国一直指望美国企业领导人反击来自华盛顿的压力。在1989年天安门广场大屠杀之后,高管们的游说帮助限制了制裁,并赢得了对中国入世的支持。

习近平的顾问之一,70岁的中国副总统王岐山认为自己是西方专家。在20世纪90年代,他担任国有企业中国建设银行的负责人时和保尔森先生一起工作。他告诉访客他对马克吐温和杰克伦敦小说以及Netflix电视剧“纸牌屋”的热爱。

今年早些时候,他在北京会见了美国企业高管代表,他引用了中国古代军事战略家孙子的话:“知己知彼,百战不殆。”中国比其他人更了解美国。王岐山告诉他们,中国人愿意忍受更多的痛苦而不是让步。

这可能是一个误判。美国商业集团告诉白宫,关税使得开展业务变得更加困难,但他们对希望美国公司放弃在中国的投资的政府几乎没有影响。它已经重新谈判了北美自由贸易协定,部分原因是为了使墨西哥成为一种投资选择。

参加了几乎所有自由贸易战的三大华盛顿贸易集团 – 商业圆桌会议,美国商会和全国制造商协会 – 现在都呼吁改变中国的工业政策,他们厌倦了对技术和商业秘密的盗窃行为。

中国商务部派出全国各地的代理商向美国公司询问他们的计划,并说服他们留下来。北京方面明确表示将出现变化,包括降低关税和减少监管。官员们强调放宽对外国汽车公司的限制 – 这是习近平4月份做出的承诺。

“所有这些都是中国一直打算做的事情,”北京一位资深政策制定者表示。“特朗普帮助加快了速度。”

习近平于6月份聚集了来自高盛(Goldman Sachs)和凯悦酒店等外国公司的20位首席执行官并警告他们,他们可能陷入贸易战的交火中。

据熟悉会议的人士透露,“在西方,你有这样一种观念,即如果有人打你左脸,你会把右脸也伸给他。”他告诉外国高管。“在我们的文化中,我们会回击。”


习近平6月在北京会见了全球首席执行官。照片:andy wong / EPA-EFE / REX / Shutterstock

在聚会结束时,他的挫败感溢于言表。据知情人士透露,“我们尊重你的民主制度”。“为什么你不尊重我们的?”

8月,中国商务部副部长王受文飞往华盛顿,会见了十几家美国大公司的代表。据参与者称,“作为我们两国政府之间的桥梁,而不是楔子,”他告诉他们。 “你可能会感到沮丧和担忧,但我希望你不要夸大这些问题。”

英特尔公司副总裁彼得克利夫兰告诉王受文,英特尔长期致力于中国。但参加会议的人士表示,他敦促中国做出一些美国所寻求的变革,包括缓解政府对美国企业向中国合作伙伴转让技术的压力。

国际商业机器公司副总裁克里斯帕迪拉告诉王守文,除非贸易斗争结束,否则他的公司将不得不考虑将其采购转移到其他地方。一旦开始,就很难将其转移回去。

IBM和英特尔拒绝发表评论。

“我们没有要达成协议的压力”

在北京,政府准备做长期的战斗。中国经济放缓,有可能激起对一党统治的不满,削弱政府与美国的谈判地位。

习近平拒绝按美国的要求进行改革,包括减少对国有企业的补贴,以及缩减国家主导的产业政策。他前往东北方,中国的粮仓,呼吁国家变得更加自力更生。

中国领导人努力在贸易问题上分化美国盟友,今年在北京会见了欧盟,法国,德国和日本的领导人。然而,美国,欧盟和日本也一直在开会,看看他们是否可以建立反对中国补贴和技术转让的共同立场,并在WTO上推出这些问题。

8月下旬,美国举行了听证会,计划对2000亿美元的中国商品征收高达25%的关税,这是征收关税前的最后一步。北京宣布与美国的关税相匹配,但不可能达到这一水平。中国从美国进口了1300亿美元的商品,迫切需要美国半导体和软件。

中国领导人再次决定寻求和解。在黑石集团的施瓦兹曼的鼓励下,他们要求与姆努钦会面,并提议将刘鹤再次送到华盛顿。

作为安排此类会议的外交习惯的一部分,中方希望受到邀请。在9月份的椭圆形办公室会议上,特朗普向财政部长口述了这封邀请信应该如何写。

据“华尔街日报”报道,9月12日午夜前不久美国邀请了刘鹤。几个小时后,中国外交部证实了这一邀请。

总统的助手说,这份报告激怒了总统,因为他似乎在恳请中国来开会,而且显得很懦弱。第二天早上7点15分,特朗普在推特上写道:“华尔街日报错了,我们没有与中国达成协议的压力。”

两国官员说,会议计划开始解体。特朗普在与贸易顾问的会谈中说,“我真的不在乎”中国人是否来了。

特朗普在接受采访时表示,他不同意姆努钦的和解前景。他说,中国人“还没准备好达成协议”。

但他确实接受了姆努钦的提议,要求在年底之前将新关税限制在10%,然后再升至美国已对其他商品征收25%的税率。这将限制在圣诞节前对美国零售商的影响,姆努钦认为,并将设定一个新的最后期限,可以促成新的谈判。

9月17日,刘鹤计划抵达华盛顿前一周, 白宫宣布了新关税。这令中国人感到惊讶,他们认为华盛顿会在会谈结束前推迟这一决定。

9月21日,习近平举行紧急政治局会议,取消刘鹤的访问。当美国在三天后实施新的关税时,中国以自己的新关税做出回应。

到布宜诺斯艾利斯

中国领导人希望看到美国中期选举中会发生什么事情。如果特朗普总统的政党遭受惨败,他们认为,或许他会软化他对中国的立场。然而,当共和党人占据参议院多数席位时,特朗普已经宣布胜利。

随着特朗普和习近平准备周六在布宜诺斯艾利斯举行会议,两国官员正在研究推迟到春季推迟美国关税的可能性,以及就中国经济政策展开新的谈判。特朗普他周一表示,他“极不可能”推迟征收关税

北京本月向美国官员发出了可能考虑的经济政策改革大纲。双方官员表示,这一提议重复了许多现有的承诺,例如取消对外国汽车和金融服务投资的限制。

特朗普的团队正在寻求更多细节和更深层次的变革。

在理解白宫正在做什么的线索时,中国官员对10月份副总统迈克·彭斯(Mike Pence)发表的讲话仔细研究,他在该讲话中指责中国从滥用经济权力到军事化南中国海等各种罪行。他们辩论这次演讲是否代表了美国更广泛的遏制中国崛起的策略,还是一种旨在进一步向北京施加压力的谈判策略。

当两位领导人聚在一起时,中国人仍不确定哪一位特朗普将出现在现场 – 是一心推进与中国的关税壁垒的领导人,或者是中国领导人认为他们熟悉的那个商人。

-Peter Nicholas对本文做出了贡献。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *