新冠病毒是否从武汉实验室泄漏?一座废弃中国铜矿成关注焦点

华尔街日报这篇长文章,大概只有闫丽梦论文的十分之一水平。

这篇解释了为什么墨江矿洞的病毒不可能是SARS-Covid-2的起源。

昆明医科大学第一临床学院联系了其他几家机构的专家,包括武汉病毒研究所。没有人能确定导致矿工生病的原因。

到2012年8月中旬时,其中三名矿工已经死亡。根据Li的论文,怀疑这是一种由蝙蝠传播的类似SARS的冠状病毒。当时中国科学家仍在寻找SARS的起源,他们知道该地区的蝙蝠洞是一个潜在来源,一直在从蝙蝠洞中收集样本。

根据他们后来发表的一篇研究论文,在接下来大约一年的时间里,武汉病毒研究所的科学家们进入墨江矿区,从276只蝙蝠身上采集了粪便样本,确定了六个不同的种类。

他们从这些样本中提取了基因物质,并对片段进行了测序。据科学家们称,一半样本的冠状病毒检测呈阳性,包括一种类似SARS的不明病毒株。他们把这种病毒称为RaBtCoV/4991。

关键的一点是,研究人员发现,所有六种蝙蝠都显示出冠状病毒双重感染的证据。换句话说,这种病毒可以很容易地与类似的病毒交换遗传物质,从而创造一种新的冠状病毒,也就是说产生可能感染人类的新病毒的环境已经成熟。

这项研究是由武汉病毒研究所蝙蝠冠状病毒专家石正丽领导的。研究结果于2016年发表在期刊Virologica Sinica(即《中国病毒学》英文版)上,当时RaBtCoV/4991并没有引起多少科学家的关注。这种病毒似乎与SARS没有密切关系。该论文说,该病毒来自一座废弃矿井,但没有提到那里的患病矿工。

新冠疫情暴发之后,该病毒才引发了更多关注。2020年2月,石正丽和她的同事在科学杂志《自然》(Nature)上发表了一篇论文,揭示了一种名为RaTG13的病毒的存在。基因测序显示它与新冠病毒SARS-CoV-2的相似度为96.2%,成为已知的、与新冠病毒最接近的毒株。

他们称这一病毒是在云南一只蝙蝠身上发现的,但没有透露发现病毒的时间和具体地点。而墨江矿区就位于云南省。

这一发现被视为新冠病毒溯源方面的一个突破,是表明新冠病毒来自蝙蝠的强有力证据。

惊人的相似

然而,在接下来的几周里,中国以外的一些科学家注意到,这个名为RaTG13的病毒与石正丽团队在上述墨江矿山发现的名为RaBtCoV/4991的病毒,在采样日期和部分基因序列方面有惊人相似之处。

科学家们一再要求澄清这个问题后,石正丽表示,这两个病毒是同一种。去年11月份她在《自然》(Nature)杂志上更新了自己的论文,以反映这一点,而且包含了患病矿工的详细情况。

石正丽表示,该病毒被重新命名,以反映蝙蝠的种类、发现的位置和采样年份。

Source: 新冠病毒是否从武汉实验室泄漏?一座废弃中国铜矿成关注焦点 – 华尔街日报

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