在武汉,中国阻碍调查冠状病毒起源的信号

译自:https://www.wsj.com/articles/china-stalls-global-search-for-coronavirus-origins-wuhan-markets-investigation-11589300842
原文作者:杰里米·佩奇(Jeremy Page)和娜塔莎·汗(Natasha Khan)
翻译:中国特色。NET

中国武汉— 12月31日凌晨1点左右,陆俊清在当地一家消毒公司接到老板打来的电话。有人告诉他,请一个团队前往华南市场:“带上最好的装备。”

陆先生知道市场,火车站附近的摊位错综复杂,但还不知道这是在整个城市传播的神秘疾病的可疑来源,该病毒后来被确认为Covid-19。

当他到达那里时,当地官员将他带到一堆出售肉类或中药的野生动物摊位。他说,那里有死的和笼子里关着的活着的动物,包括蛇,狗,兔子和獾。

陆先生说,随着他的团队开始喷洒消毒剂,官员们开始从摊位,下水道和物品中取样。他们请他的团队帮助处理死去的动物,用镊子挑选粪便和毛皮,并将其密封在塑料袋中。

四个多月后,中国官员尚未与世界分享来自陆先生和其他人所说的动物的任何数据。尽管美国施压将大流行病归咎中国,根据对数十位卫生专家和官员的采访,北京目前似乎在国际上拖延寻找这种病毒的来源国际行动。

江威消毒公司的陆俊青在其武汉办事处测试设备。照片: 杰里米·佩奇/《华尔街日报》

缺乏透明度以及国际上对搜查的参与,给人们留下了猜测和指责的余地。这也使健康专家和官员感到困扰,他们说,找到来源是防止同一病毒再次从动物身上传播到人类的关键——可能释放出另一波疾病。

他们说,最初,中国官员似乎很快就对病原体的起源进行了追寻。中国疾病预防控制机构在1月份表示,它怀疑这种病毒来自华南市场上的一种野生动物,而查明这只野兽“只是时间问题”。

自那以来,中国官员越来越怀疑这种病毒是否起源于中国,并拒绝了美国,澳大利亚和欧洲官员进行国际调查的呼吁。

中美关系恶化由于双方都宣扬了有关该病毒起源的指控。中国官员在不提供证据的情况下,说病毒 爆发源于美军访问武汉期间。华盛顿否认这项指责,许多科学家认为这是毫无根据的。

特朗普总统和美国高级官员已经声称该病毒可能已经逸出来自武汉的两个在蝙蝠中进行冠状病毒实验的实验室之一,但尚未公开分享支持该说法的证据。北京和实验室否认了这一点,一些熟悉这些实验的外国科学家表示,他们怀疑这种病毒是通过这种方式泄漏的。

中国国家卫生委员会没有直接回应有关寻找该病毒起源的详细问题,只是说应将其留给科学家。

它在一份传真声明中说:“该病毒不应与任何特定的国家,地区或人民相关联。”“世界上每个国家都应该团结起来,共同努力,而不是互相指责和逃避责任。”

1月24日,警察和保安人员站在华南市场外。照片: HECTOR RETAMAL / Agence France-Presse / Getty Images

卫生专家说,中国并不是第一个拒绝对其领土上的健康危机进行国际调查的国家,而且其早期专注于控制病毒的传播是可以理解的。他们还说,中国从2002-3年的严重急性呼吸道综合症(SARS)暴发中吸取了教训,但对关闭该病毒传播给人类的野生动植物市场行动缓慢。

然而,中外研究人员说,中国只公开了市场下水道,摊位和垃圾车中“环境样品”的基因序列,而不是直接来自任何动物的材料。有人说中国官员告诉他们,从市场上取走的动物被销毁了。华南几家市场供应商表示,他们还没有进行测试来确定其中有多少被感染。

尽管中国官员表示他们正在追踪市场上的野生动物供应商,但他们尚未发布有关人或动物的任何信息。

同时,中国挫败了外国官员和研究人员加入搜寻的行动。据三名人士说,当世界卫生组织的一个代表团在二月访问武汉和中国其他城市九天时,中国官员和研究人员似乎致力于这一搜寻。他们说,他们不去华南市场,而是与中国同行讨论了该病毒以及该病毒的潜在动物起源。

世卫组织使命的美国国家过敏和传染病研究所的临床主任克利福德·莱恩说:“每个人都承认这一点的重要性。”“我的印象是,他们在调查它,正在考虑它。”

莱恩博士说,中国疾病预防控制中心的官员告诉考察团,他们最终将能够创建市场流行病学地图,显示详细信息,例如哪些动物在哪里,哪些患者参观了市场的哪个部分。 这样的地图尚未发布。

中国疾病预防控制中心没有回应置评请求。

该组织在对《华尔街日报》的电子邮件回复中说,世卫组织此后定期向中国政府提出要求更新搜寻结果的请求,但没有回复。

中国疾病预防控制中心主任高福在1月26日在北京举行的新闻发布会上发表了讲话。照片: noel celis /法新社/盖蒂图片社

世卫组织表示,中国国家卫生委员会仅告知其这些行动现在由科技部牵头。声明说,世卫组织还要求卫生部提供最新消息,但没有收到。

中国科学技术部未回应置评请求。

世卫组织表示:“这些调查所获得的信息对于公共卫生至关重要,因为它可能成为防止新病毒进一步引入人群的关键。”它还说,它正在与中国讨论对该国的另一个任务,焦点是该病毒的起源。当被问到这一点时,中国外交部表示将继续与世界卫生组织合作。

知情人士说,联合国粮食及农业组织几周一来一直试图帮助协调对这种病毒的动物起源的研究,该组织一直在试图将一个小组带入中国。一位知情人士说,本计划在3月中旬对中国进行一次专家访问,但这次旅行已被推迟到至少5月底。

粮农组织在一封电子邮件声明中说:“由于大流行情况,我们目前没有计划在任何地方进行任何出差或公务旅行。”

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新型冠状病毒使中美之间的紧张局势升级,可能在这种病毒被遏制后仍会持续。《华尔街日报》的杰拉尔德·塞布解读。图片:Kevin Lamarque /路透社

该组织总裁彼得·达萨克(Peter Daszak)表示,总部位于纽约的非营利组织生态健康联盟(EcoHealth Alliance)在中国研究冠状病毒已有15年了,它也提供了帮助。该小组帮助确定了导致SARS爆发的冠状病毒起源于蝙蝠,并在中国南方的一个市场上跳到人类身上,可能是通过称为类猫的猫科哺乳动物传播的。

他说,他在中国的合作伙伴无法调查市场。“由于在中国和美国提出了阴谋论,现在真的是如此敏感。无论如何,我担心这已经太迟了,”他说。

他将市场比作潜在的犯罪现场,他说,由于那里的证据似乎已被污染或无意中被破坏,因此现在更好的选择是对与野生动物和与之接触的人类中的病毒进行更广泛的测试。

他说:“这不会很快,也不会很容易,但我们将实现这一目标,这需要中国与包括美国在内的其他国家之间的合作。”

敏感问题

许多健康专家认为,新的冠状病毒自然生活在蝙蝠中,并可能通过另一种野生动物(可能是麝猫或穿山甲)跳入人类。该病毒可能首先是在华南市场上跳给人类的,也可能是感染了其他地方的人,可能是野肉商人,然后到了市场。

这些都是敏感的问题,因为中国的许多野生动物贸易都是非法的,需要进行严格的卫生检查,但对于可以合法繁殖和出售的动物却不经常进行检查。

华南摊贩和购物者不愿谈论野肉贸易。一些人说,他们在市场上大约1000个摊位中的大约10个中看到了出售的各种活体动物和死去的动物(通常处于不卫生的状况),这些摊位主要出售海鲜,并于1月1日关闭。

其中之一是大中畜牧和猎物,最近在武汉的另一个市场开设了新的分店。根据2019年7月存档的网站的版本,它提供了活的或死的动物,包括小鳄鱼,北极狐,浣熊狗,竹鼠和麝香猫。

另一个摊位上的摊贩说,大中卖过动物,包括狗,蛇,驴和鸟,经常在现场宰杀,但他从来没有见过非法的野生动植物。

大中老板王孔林在一次采访中说,他几年前停止出售野生动物,此后主要出售牛肉和羊肉。他说,中国当局对他进行了测试和讯问,但没有发现感染或不当行为的迹象。

他说:“我从未见过穿山甲,更不用说卖了一个。”“或者是麝猫。”

一些研究人员和野生动物保护主义者怀疑,非法动物要么没有被关在市场上,要么在中国官员到达之前被赶走了。

江威消毒公司现年31岁的经理卢先生说,当他和他的团队于12月31日到达市场开始喷洒时,他没有看到任何麝香,穿山甲或蝙蝠。

他说,中国疾病预防控制中心当地办事处的官员已经在那儿,其北京总部的另一支队伍于1月1日抵达市场,当时市场已经关闭,供应商被命令将所有食品抛在后面。

中国国务院总理李克强于1月30日访问了中国疾病预防控制中心。照片: CNS /路透社

他说,在接下来的几天中,他看到中国疾病预防控制中心的工作人员取样并清除了一些活的和死的动物。他说,官员们让他的团队帮助从死者的尸体中采集了大约70至80个粪便和毛皮的标本,主要是狗和兔子。

他说,当地官员在最初就没有提到这种疾病,那天他使用的标准浓度是每升水500毫克二氧化氯。在了解了更多信息之后,第二天他将浓度提高了四倍。他说,混合物太强了,腐蚀了他的许多设备。

中国疾病预防控制中心的官方账户仅说,其北京小组于1月1日到达,并从下水道,摊位和垃圾车中收集了585个“环境样本”,其中33个样本对该病毒呈阳性反应。它说,其中有14个来自交易野生生物的地区。它没有提到动物样本。

据一位知情人士说,当台湾和香港的卫生专家于1月中旬访问武汉时,一位疾病预防控制中心的当地官员告诉他们,市场上没有发现野生动物,这种东西在当地很少被食用,也没有关于其他种类动物的讨论。

哥伦比亚大学病毒学家伊恩·利普金(Ian Lipkin)于1月下旬访问中国,以帮助抵抗该病毒。他说,他与中国的接触告诉他,中国疾病预防控制中心确实从市场上的动物和肉类中提取了样本。

利普金博士还帮助应对非典,他说,中华疾病预防控制中心负责人高志刚最初确信罪魁祸首是竹鼠,一种在中国经常被当作肉出售的啮齿动物。

利普金博士说:“在他们经过检查之后,对各种活体,尸体和冰柜中的冷冻动物进行了详尽的搜索,他们什么也没想出来,就不得不修改其模型。”

他说,高博士告诉他,中国科学家在环境样本中发现了这种病毒,但无法确定它们可能来自哪只动物。

利普金博士说:“污染太多了,动物的各个部位,种类都不同。”高博士没有回应置评请求。

1月29日,到访中国广州的哥伦比亚大学病毒学家Ian Lipkin。照片: 郭诚/美联社

利普金博士说,此后,他和一名中国同行提出了其他方法来鉴定这种病毒的来源,包括通过从12月之前在中国各地检测肺炎患者的血液样本,以查看其是否可能起源于武汉以外的地方。

利普金博士的中方负责人中山大学的卢家海说,中国当局尚未提供有关样品的信息。

关于蝙蝠是最有可能成为原始宿主的共识主要来自1月23日发表的研究论文,该研究得出的结论是,新病毒的基因组与先前在中国西南地区的蝙蝠中发现的另一种冠状病毒的基因组96%相同。

该论文的作者中有武汉病毒研究所蝙蝠冠状病毒专家石正立。病毒所正是美国官员认为该病毒的来源的地方之一。她没有回应置评请求。

一周后,中国疾病预防控制中心的研究人员发表了一篇论文,也得出结论认为蝙蝠可能是原始宿主,但建议该病毒通过另一种野生动物在华南市场传播给人类,因为大多数蝙蝠在12月冬眠,而没有在市场上出售或发现。

3月30日,在放宽对武汉的出行限制之后,华南市场的工人开始工作。照片: hector retamal /法新社/盖蒂图片社

该病毒可能来自动物的结论不仅使世界卫生组织(WHO)成为一个问题,而且对一个鲜为人知的国际组织也成为一个问题,中国也是该组织的成员,它是总部位于巴黎的世界动物卫生组织(OIE)。它召集了来自世界各地的专家组成一个非正式的咨询小组,该小组于1月31日举行了几次电话会议中的第一场。

会议纪要说,样本是从市场上的几种动物中采集的,没有一个呈阳性,但是“没有有关样本和物种数量的信息。”

该小组建议对中国的野生动植物贸易进行彻底的调查,包括任何犯罪活动以及对武汉海鲜市场的管理等。目前尚不清楚中国采纳了多少建议。

世界动物卫生组织在一封电子邮件声明中说,它正在与中国兽医当局保持联系,并表示愿意帮助调查该病毒的来源,但尚未做出任何安排。

它说中国专家参与了它的几个技术小组。该机构在最近几个月的会议记录中说,专家们分享说,中国科学家已经对家畜以及毛皮农场的动物进行了测试,没有发现这种病毒的踪影。自一月份的第一次电话会议以来,都没有提及华南市场。一些研究人员认为,调查市场的机会早已过去。

OIE顾问小组成员,香港城市大学兽医学和流行病学教授Dirk U. Pfeiffer说:“问题是调查应该在12月下旬或1月初完成。”

“现在为时已晚,这意味着我们将不得不依靠其他间接证据,因此起源的证明几乎是不可能的。”

—武汉的Qianwei Zhang和东京的Phred Dvorak对此文章做出了贡献。

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