Archive for April, 2009

Memetics in Retweeting

Monday, April 27th, 2009

我刻意将标题留成英文,原因是这个标题即使翻译成中文也不是那么好懂的:“锐推中的迷因学”。

什么是Meme?其实我所读过的一本系统的讲Meme的中文书将之翻译为“迷米”,不过这个翻译相当的蹩脚,因为这个词后面一个e是不发音的,所以即使音译,也只会得到其另一个译名“弥母”。
而“迷因”这个译名,则是参考了命名者理查·道金斯在《自私的基因》一书中的类比。把文化传播中的迷因,和遗传中的基因类比,连Meme这个词也是仿照Gene而造的。

迷因是什么?它被定义为文化传播中的基本单位。
那么什么是迷因?社会学家对它的了解并不比一百年前生物学家对基因了解得更多,甚至它是否存在都是一个争论的热点。
回忆一下一百年前的情况,虽然孟德尔用(篡改过的)漂亮的豌豆实验数据向人们展现了借助基因解释遗传现象的美丽图景。当时却没有引起注意,直到摩尔根的果蝇实验发现DNA是遗传信息的载体,基因学说才兴盛起来。
我无意在这里为迷因学做辩护,但迷因学能够有效的解释很多文化传播现象却是不争的事实。

Retweeting,是Twitter上转载他人言论的一种方法,某些方面,和国内的“顶”,“赞”等论坛用语有类似之处。但由于Twitter与论坛根本的差别,这种赞赏方式也有着很多不同,从很多方面看来,对于研究迷因更为有利。

Twitter是限制字数的,这使得内容足够简洁,适宜机器分析。不仅如此,迷因学也认为简短的迷因更容易得到传播,一个有力的例子是命运交响曲的前四个音符。
Twitter不是以文章为中心而是以用户为中心,这就使得在表达赞同的时候,转载者有必要将原文也带上,而不仅仅是一个顶字。因此可以很容易的像遗绘出遗传树一样发现迷因的传播途径。这些通道的发现同时也有助于进一步确定迷因综合体,尤其是那些由于互联网的出现而产生的新的迷因综合体。

比特(bit)的出现在迷因学的地位或许和DNA的发现在遗传学的地位一样。
媒体从来没有如此容易的复制和传播,换句话说,迷因也是。

爱国证书

Friday, April 24th, 2009

 

人权的动力

Tuesday, April 21st, 2009

推动人权不能靠政府,不能靠国外,只能靠我们自己。
这个道理,从今年发生的种种事情来看,简直是不言自明的真理。

中国的人权一直都是很靠美国督促。虽然我国也在联合国人权宣言上签了名,但是一直以来,我国都是信奉主权高于人权的。若不是美国一年一次的人权报告,可能中国的人权状况比起现在还要差。
希拉里二月抵达北京,人权不是重要议题,事实上,她甚至说“人权问题没有经济复苏重要”。一时引起轩然大波。其实,美国很清楚,保持中国现在集权的状态,对美国经济恢复更有利。要是中国真一夜之间变了天,那几百亿国债要卖给谁呢?借用习副主席的话说,就是美国以前是“吃饱了撑的”,所以管中国人权。现在经济危机当中,当然还是填饱自己国民的肚子要紧。
突然翻脸的不只是美国,欧洲,甚至是南非都开始讨好中国政府起来。
然而不用我提醒,历史上好像没几个集权政府真的能做到不对外扩张的。(混不下去自己倒塌的当然要排除掉)

靠政府行吗?回忆一下习副主席最近失言说过什么吧。
“中国一不输出革命,二不输出饥饿和贫困,三不去折腾你们,还有什么好说的。”
“要提高同媒体打交道的能力,善于正确运用媒体、科学管理媒体,有效引导社会舆论。”
任何一个神智清醒的人也会看得出这话不是一个想要提高人权的人说的。
还有那个“由国务院新闻办公室外交部共同牵头”的《国家人权行动计划》,丝毫不掩盖它掩耳盗铃的本质。

所以人权这事情,还是得靠自己。
话说回来,受益的不也是我们自己吗?

伟大的印度

Saturday, April 18th, 2009

Slumdog Millionaire是一部伟大的作品,即使与其他年代的奥斯卡最佳影片相比,也属上乘。

影片用插叙的方法把一个贫民的生长穿插到问答节目中,又用这个贫民的成长展现印度孟买的发展过程,手法极为巧妙。(当然这个有可能是小说原著的功劳。)
并且由于插叙,可以方便的忽略琐事,只去展现人物成长中的重大事件,使得节奏极为紧凑。

但如果仅仅是这样,它不过是一部主旋律电影而已。
其实它的主线是爱情,主角为了寻找自己爱恋一生的女人而去参加著名的问答节目,终于赚到奖金也抱得美人归。
“从此他们快乐的生活在一起”。通常情况下我并不喜欢Happy Ending,但这个结局不坏。事实上主角最后也是一个人坐在火车站等女主角的出现,不见其风光。然而后面那一段印度舞蹈我就不提了。

然而仅仅是这样,伟大的不过是一部电影而已。
这样一个表现印度贫穷、腐败、混乱、种族斗争、虐待幼童、黑帮火拼的电影,能够在印度拍摄完毕,能够在印度上映,并不是一个奇迹。
关于这部电影的反应争论并不算少,印度贫民的抗议主要集中在标题Slumdog这个词的含义上。
对于孟买是不是有这么多贫民生活潦倒则不见争论,事实上,早有影片更为真实的展现出他们的生活。

由于这部电影的成功,人们开始关注孟买的贫民。剧组甚至也拿出一笔钱促进当地儿童的教育。
孟买的旅游业也因为这部电影得到长足发展。

此时,印度正在进行着全人类历史上最大规模的一次民主选举。
有理由相信,这个历史悠久的文明,将会重新焕发光彩。

从教室到办公室

Wednesday, April 15th, 2009

工作快一年了,一年前一起培训的同事,现在已经一个接一个的辞职走了一小半。
办公室到底是个什么样的地方,多少有些体会。
乘着自己尚未麻木之前记录下来,也许对后来人有所帮助。

我是在家乡读的大学,却在另一个城市工作。因此,工作对于我来说有了另一层的含义——那些在家门口工作的人一时不会体会到的含义——独立自主的生活。
一个人的独立是件大事。成年之后,分家、结婚、生子,一件件事情因此而生。
若是在外地读大学的同学,相信早已体会过那种寂寞和无助感。
你发现你突然要面对很多事情,以前这些事情都是家里人帮你解决了。
你会不习惯,偶尔会忘记,时间安排不过来,因为懒惰而越积越多……过了那段时期以后,你心里才会有个切实可行的计划,也许并不是精确到分秒,但是能保证你在上网之余,还能吃饱穿暖,家里也不会乱七八糟。

我不知道是我运气好还是普遍如此,职场对于新人,有些时候总还是当孩子去呵护的。
你不会那么快体会到竞争的残酷,关系的复杂,社会的不公。
一开始你会跟着一位同事去学习,干的也许是些打杂的琐碎事情。不要觉得屈才,这是对你的一种保护。不是谁都可以一下子挑大梁,所以请你耐心做好那些事情,并且主动问同事还需不需要帮助。
一开始同事们会原谅你犯的小错,但是千万不要再犯,再犯他们就会觉得你不用心,或者纯粹是个傻瓜。
刚开始几个月,发工资的时候你会很兴奋,但是很快你就会觉得这个数字没有达到你的预期。记住,你也许还没有过实习期呢。

大部分工作都不会有多少闲暇时间,你也许会渐渐发现你的社交圈子很久都没有变化。然后你就会感叹,终于理解为什么那么多白领女人找不到老公。充分利用你的时间,若有余力,在寻找工作之外新的生活。
若是你运气好到带着爱人一起闯荡,请一定要珍惜。因为工作之后,谈恋爱很多时候是看房子看车的。
记得与你以前的朋友保持联系,在心情低落的时候,他们最能鼓励你。
经常问候一下父母,因为他们无论何时都能接纳你,宽容你。

你终于会意识到,这个世界不再是才能主宰的,你也无力完全控制自己的命运。
但是你看,这就是生活。

大学生村官?

Wednesday, April 1st, 2009

昨天晚上听NPR World Story,正巧讲中国的大学生村官的事情。

故事中的大二女生以高票当选村长,还拿出自家10多万元为村里修了一条路,并且还承诺了10项工程,其中包括新建红枣加工工厂和让每家每户通上自来水。
其中一位村民这样告诉记者:在白一彤来之前,我们进行了5次选举,但是没有候选人能获得大多数投票,也没有人能够实现自己的承诺。他们仅仅是被个人利益驱动。但是白一彤不一样,她甚至拿出自己的钱帮助我们。

在听到这个故事以后,我十分激动,禁不住在twitter上写下:突然觉得,也许让大学生当村官是极佳的改变中国现状的举措,或许能够就此开启民主自由的大门

但是你应该猜到了,仅仅是这样的话,我没有必要写下这篇文章,更没有必要在愚人节这天写下。
第二天早上,一位朋友发给我一个链接,转载联合报的报道,标题为《学生村长告诫村民:采访不许说我坏话》

这篇文章向我展示了一个年轻却老练的政客形象。
而且,她的当选也得归功于当地雄厚的白氏家族势力
更让人惊讶的是,她父亲还聘请一位大学女生日夜陪伴白一彤,为她提包、解闷,并照顾生活起居

我觉得自己像个傻子一样被人玩弄了。

这个事情也让我联想起武汉某小学竞选班长,之后还被BBC拍成纪录片的故事。
谁来告诉我,这个民族究竟还有没有救?